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QUESTION D'ACTU

Cocaïne, alcool, cannabis, héroïne…

Quelle drogue est la plus néfaste pour la santé ?

Des chercheurs australiens ont passé au crible les effets sur la santé de 22 drogues, ainsi que les préjudices que leur consommation engendre. Ils en ont conclu que devant l’héroïne ou les opioïdes, c’est l’alcool qui a l’effet le plus dévastateur sur les vies humaines.

Quelle drogue est la plus néfaste pour la santé ? LeszekCzerwonka/iStock

  • Publié 19.05.2019 à 10h30
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Les ravages de l’alcool sur la santé de ceux qui le consomment sont désormais bien connus du grand public. Pourtant, rares sont celles et ceux à avoir conscience que l’alcool représente en réalité une menace sur les vies humaines bien plus importante que les drogues illicites comme le cannabis, l’héroïne ou même les opioïdes.

C’est ce que met en lumière une nouvelle étude menée par des chercheurs australiens et publiée dans le Journal of Psychopharmacology. Dans ces nouveaux travaux, une équipe de 25 experts a évalué 22 drogues – licites et illicites – selon 16 critères, sur une échelle de 0 à 100 (de "aucun dommage" à "le plus grand dommage"). Une étude similaire avait déjà été menée au Royaume-Uni, sur les mêmes critères d’évaluation.

Parmi ces derniers, neuf sont fondés sur les méfaits sur la santé et la vie du consommateur : la mortalité, la dépendance, les troubles mentaux et la perte des relations sociales. Les sept autres critères prennent en considération les préjudices causés aux tiers : les blessures, la criminalité, le coût économique sur le ménage et la collectivité. L’ensemble de ces critères a ensuite été compilé en une note finale.

Le fentanyl, drogue la plus néfaste pour la santé

Les résultats obtenus par les chercheurs ont révélé que c’est le fentanyl qui est la drogue la plus nocive pour le consommateur, avec un score partiel de 50 (sur 50). Jusqu’à cent fois plus puissant que l’héroïne, cet opioïde de synthèse était initialement réservé à certains malades du cancer mais a vite inondé le marché noir américain. Aux États-Unis, depuis 1999, le nombre de décès causés par les opioïdes synthétiques comme le fentanyl a augmenté de 3000%. Depuis 2016, le fentanyl est la drogue la plus tueuse par overdose aux États-Unis.

Au deuxième rang, l’héroïne obtient un score de 45/50. Elle est suivie de l’alcool (41/50), du crystal méthamphétamine ("crystal meth") et du tabac (14/50).

En revanche, lorsque les chercheurs prennent en compte les critères portant sur les préjudices causés aux tiers, cette liste change : l’alcool arrive alors en tête avec un score combiné de 77/100, suivi du crystal meth (66/100), de l’héroïne (58/100), du fentanyl (51/100) et du tabac (32/100). À titre de comparaison, le LSD et les champignons n’obtiennent qu’un score combiné de 5/100, l’ecstasy un score de 7/100 et les cigarettes électroniques 3/100.

La méthamphétamine, drogue préférée des Australiens

Comme pour la première étude menée au Royaume-Uni, c’est l’alcool qui s’avère être la drogue la plus dangereuse en Australie. Dans ces nouveaux travaux, il a obtenu des résultats particulièrement élevés en ce qui concerne le coût économique, l'adversité familiale, ou encore les blessures.

Les deux pays divergent cependant dans la suite de leur classement. Alors qu’outre-Manche, c’est l’héroïne qui s’avère être la deuxième drogue la plus néfaste, en Australie, la méthamphétamine occupe cette deuxième place. Selon les chercheurs, en effet, l'Australie est le pays où la prévalence de la consommation de méthamphétamine est la plus élevée au monde, les taux de mortalité liés à cette drogue ayant doublé entre 2009 et 2015. En revanche, son utilisation en Europe est historiquement faible – à l'étrange exception de la Slovaquie et de la République tchèque.

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