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Sport : faire de courtes sessions d’exercice est bon pour le cerveau

Faire du sport permet de booster un gène capable d’augmenter les connexions entre les neurones. 

Sport : faire de courtes sessions d’exercice est bon pour le cerveau Ivanko_Brnjakovic/istock

  • Publié 14.07.2019 à 18h45
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L’exercice physique est nécessaire pour avoir un corps en bonne santé, mais il serait aussi bon pour le cerveau. Des chercheurs américains publient les résultats d’une étude menée sur des souris : le sport stimulerait un gène lié à la mémoire et à l’apprentissage. 

Plus de synapses dans le cerveau 

La plupart des études réalisées sur le sujet s’intéressent aux bienfaits de l’exercice physique dans leur ensemble. "En tant que neuroscientifiques, ce n’est pas que nous ne nous intéressons pas aux bénéfices sur le cœur ou les muscles mais nous voulions comprendre les effets spécifiques sur le cerveau", explique Gary Westbrook co-auteur de l’étude.

Les scientifiques sont parvenus à mesurer les réponses cérébrales du cerveau de souris lors d’un exercice physique. Les souris, sédentaires par ailleurs, devaient courir dans une roue pendant de courtes périodes, mais de manière intensive : soit plusieurs kilomètres en deux heures. L’analyse des gènes leur a permis de montrer que le sport stimule les synapses, les connexions entre les cellules nerveuses, dans l’hippocampe. Cette zone du cerveau est liée à la mémoire et à l’aprentissage. 

Les chercheurs se sont concentrés sur le gène Mtss1L. Son rôle est d’encoder une protéine qui est permet la flexion de la membrane des cellules. Lorsque les souris faisaient du sport, ce gène était actif et favorisait la formation d’excroissance sur les membranes à l’endroit où se forment les synapses. Le sport permet ainsi de stimuler la fabrication de nouvelles synapses, et de contribuer à l’amélioration de la mémoire. 

L’équivalent de 4 000 pas ou d’un match de basket par semaine

L’exercice physique réalisé par les souris correspond à environ un match de basket par semaine ou 4 000 pas. "L’exercice ne coûte pas cher, souligne le chercheur, et vous n’avez pas forcément d’aller dans un super club de gym ou de courir 10 kilomètres par jour." Les recommandations officielles, dictées par l’Organisation mondiale de la santé, indiquent qu’un adulte devrait faire 30 minutes d’activité physique, 5 fois par semaine. Marcher plutôt que prendre la voiture, faire du vélo le weekend ou encore de longue balade : les activités les plus simples sont bénéfiques pour la santé ! 

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