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En France, les femmes vivent plus vieilles que les hommes ... mais pas forcément en bonne santé

En France, l'espérance de vie des femmes est de près de 6 ans plus grande que celle des hommes. Mais selon les derniers chiffres de la DREES, cet écart se réduit à un peu plus d'un an seulement pour l'espérance de vie "en bonne santé".

En France, les femmes vivent plus vieilles que les hommes ... mais pas forcément en bonne santé Motortion/iStock

  • Publié 09.10.2019 à 20h00
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En 2018, les femmes vivent en moyenne 5,9 ans de plus que les Français. Mais leurs "années de vie supplémentaires" sont marquées par davantage de problèmes de santé ou de perte d’autonomie, selon une étude publiée mardi 9 octobre par la Direction de la recherche, des études, de l'évaluation et des statistiques (DREES).

Pour arriver à cette conclusion, le service statistique des ministères sociaux a comparé d'une part l'espérance de vie à la naissance des hommes et des femmes, et d'autre part leur espérance de vie « sans incapacité », c'est-à-dire le nombre d'années que peut espérer vivre une personne sans être limitée dans ses activités quotidiennes.

Un écart faible compensé par l'espérance de vie moyenne

Depuis une dizaine d’années, l’espérance de vie moyenne en bonne santé reste stable. Elle s’établit en 2018 à 64,5 ans pour les femmes et à 63,4 ans pour les hommes, soit un écart qui dépasse à peine un an, et qui s'est même resserré puisqu'en 2017, il atteignait 1,9 an. En revanche, l’espérance de vie moyenne globale continue quant à elle de progresser : 85,3 ans pour les femmes et 79,4 ans pour les hommes en 2018, soit un écart entre les sexes de 5,9 ans. Si bien que même si les femmes vivent plus longtemps que les hommes, ces "années de vie supplémentaires dont elles jouissent sont vécues avec certaines limitations d’activité", en conclut la Drees.

Considérant l'espérance de vie globale, les femmes vivent en effet 75% de leurs années de vie en pleine santé contre 79% pour les hommes.

Seulement 1,1 an en bonne santé de plus qu'un homme

Pour autant, ces statistiques sont revues à la hausse une fois l’âge de 65 ans atteint. Une femme peut encore espérer vivre 23,2 ans, mais son nombre d’années à vivre en bonne santé s’établit à 11,2 ans. Pour les hommes, à 65 ans, ils ont devant eux en moyenne 19,4 ans à vivre, dont 10,1 ans en bonne santé. Ainsi, une femme de 65 ans peut espérer vivre 3,8 années de plus qu’un homme, mais seulement 1,1 an de plus en bonne santé que lui.

Autrement dit, si les femmes en forme à 65 ans vivent en moyenne bien plus longtemps que les hommes, l'écart est beaucoup moins important pour la durée de vie toujours en bonne santé.

Les Françaises vivent toujours plus longtemps que leurs homologues masculins. Mais si elles ne peuvent pas pleinement profiter de ce temps supplémentaire c’est que les Françaises âgées « déclarent davantage de limitations fonctionnelles légères ou fortes, dans les activités habituelles du quotidien », explique la Dress.

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