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QUESTION D'ACTU

Semaine d'Action sur la Fibrillation Atriale

Fibrillation atriale : une «tempête électrique» qui dérègle le rythme cardiaque

La fibrillation atriale provoque un dérèglement du rythme auquel bat le muscle cardiaque. C'est une réexcitation précoce des fibres qui entraîne la disparition de la synchronisation des contractions des oreillettes. Non prise en charge, cette maladie peut provoquer un AVC. Le point dans le cadre de la Semaine d'Action sur la FA, en partenariat avec Action-Coeur et Paroles&Réactions.

Fibrillation atriale : une \ HATICE GOCMEN/iStock

  • Publié le 07.12.2020 à 18h20
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L'ESSENTIEL
  • La fibrillation atriale ne doit pas être confondue avec la fibrillation ventriculaire qui provoque une crise cardiaque
  • En revanche, si elle n'est pas prise en charge, cette perturbation du rythme cardiaque peut provoquer un AVC
A ne pas confondre: si la fibrillation ventriculaire est lourde de conséquences -c'est ce que l'on appelle la crise cardiaque-, la fibrillation atriale, elle, ne représente pas une urgence absolue. Mais cela ne veut pas dire que les 750 000 personnes qui seraient, en France, touchées par cette maladie ne doivent pas agir. Cette maladie qui se traduit par des perturbations du rythme cardiaque et qui favorise une stagnation du sang dans les oreillettes peut être à l'origine de graves problèmes de santé dont l'AVC. Une bonne raison d'agir, et pour commencer, consulter dès que des premiers symptômes apparaissent (fatigue, palpitations, essoufflement, vertiges, notamment) puisque le mal est souvent "silencieux".

Une réexcitation précoce des fibres

Mais que se passe-t-il vraiment dans le coeur en cas de fibrillation atriale ? En situation normale, la contraction des oreillettes est due à une dépolarisation cyclique d'un groupe de cellules situé au niveau de la partie haute de l'oreillette droite. Cette dépolarisation se propage à l'ensemble des cellules des deux oreillettes, déclenchant leur contraction synchronisée qui, elle-même, déclenche la contraction des deux ventricules. En cas de fibrillation atriale, des phénomènes de dépolarisation provoquent une réexcitation précoce des fibres -comme une sorte de tempête électrique- et la généralisation de ce mécanisme à l'ensemble du tissu auriculaire conduit à la fibrillation des oreillettes.

Diminution du débit cardiaque et stagnation du sang dans les oreillettes

Cette disparition de la synchronisation des contractions des fibres musculaires auriculaires a deux conséquences. D'une part les oreillettes vont devenir mécaniquement inefficaces puisqu'elles ne se contractent plus, ce qui entraîne une diminution du débit cardiaque. Et par ailleurs, l'absence de contractions auriculaires favorise la stagnation du sang dans les oreillettes et de coagulation spontanée. C'est ce qui provoque le risque d'embolie et d'AVC.

C'est pour cette raison que la prise en charge de la fibrillation atriale se fait avec des médicaments qui redonnent sa régularité au rythme cardiaque, avec des anti-coagulants pour éviter la formation de caillots responsable des embolies et des AVC, en utilisant des chocs électriques pour rétablir, là aussi, le rythme cardiaque (une méthode qui traite les effets mais pas la cause ...) ou par ablation de foyers responsables de la fibrillation.


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