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Coup de chaleur, insolation : une hyperthermie à ne jamais négliger

Coup de chaleur, insolation : une hyperthermie à ne jamais négliger

Coup de chaleur, insolation : une hyperthermie à ne jamais négliger
vvvita/iStock
Publié le 04.07.2016
Mise à jour 02.08.2017

Coup de chaleur, insolation : QUE FAIRE ?

Comment éviter le coup de chaleur ?

En cas de forte chaleur, il est conseillé de séjourner dans des endroits bien ventilés ou dans des pièces climatisées, en particulier pour les individus à risque tels que les personnes âgées et les enfants. Il faut évidemment s’abstenir de rester dans un véhicule fermé, parqué en plein soleil.
Il est préférable de se vêtir d’étoffes légères de couleurs claires et de porter un couvre-chef ou de se tenir à l’abri du soleil.
Il est conseillé de boire régulièrement en quantité suffisante avant que la sensation de soif apparaisse.
Les nourrissons doivent être vêtus très légèrement quand il fait chaud et ne doivent pas être exposés au soleil.
L’activité physique et sportive n’est pas conseillée en cas de très forte chaleur. Le pratiquant doit s’hydrater régulièrement avec des solutés spécifiques (et pas de l’eau simple qui n’apporte que très peu de sels minéraux) et se protéger du soleil en évitant les heures les plus chaudes de la journée.

Quels sont les médicaments qui aggravent le risque lié à la chaleur ?

Les personnes qui prennent un traitement au quotidien doivent être particulièrement vigilantes en cas de canicule : certains médicaments, comme les neuroleptiques ou les vasoconstricteurs, peuvent perturber la réponse de l’organisme face aux températures extrêmes en empêchant la perte calorique (antiparkinsoniens, antidépresseurs...), ou en provoquant des troubles de l’hydratation (diurétiques), voire des hyperthermies (neuroleptiques, agonistes sérotoninergiques). Des médicaments très courants, les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) et les antibiotiques, peuvent également augmenter le risque d’altération de la fonction rénale. Il est nécessaire à la personne qui les prend de bien s’hydrater.

Que peut-on faire en cas de coup de chaleur ?

Dès les premiers signes, le malade doit être allongé à l’abri du soleil dans un endroit bien ventilé et le plus frais possible.
Il doit être vêtu le plus légèrement possible et il faut lui donner à boire, si possible avec des solutés de réhydratation que l’on trouve en pharmacie, à défaut avec un soda dégazéifié ou de l’eau sucrée avec un peu de sel.
Des serviettes humides peuvent être appliquées sur la peau pour faire baisser la température corporelle.
Le risque majeur de l’hyperthermie avec une déshydratation est l’arrêt cardiaque. Il faut donc toujours appeler un médecin et si l’arrêt survient, pratiquer un massage cardiaque et prévenir le 15.

Quand faut-il consulter un médecin ?

Même si la majorité des victimes de coup de chaleur guérissent sans complications, cette maladie doit être prise très au sérieux. Elle est potentiellement grave et chaque année, elle provoque des décès. C’est pourquoi un médecin doit être consulté dans tous les cas.
Certains signes doivent même déclencher une intervention d’urgence des secours médicaux : un malaise ou un évanouissement, des convulsions, une température corporelle qui dépasse 40°C, des signes de déshydratation tels qu’une langue sèche et des yeux cernés.

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